Мне подарили

20:25 02.09.2017
Инна Ващенко опубликовала запись в сообщество Клуб любителей животных

ГРЕМУЧАЯ СМЕСЬ: САМОЕ УДИВИТЕЛЬНОЕ ЖИВОТНОЕ АВСТРАЛИИ

Млекопитающее, птица или рептилия? Если смешать их признаки и как следует взболтать, получится символ Австралии. Кажется, такому удивительному существу не выжить в реальных условиях. Но ехидне это прекрасно удается!

FJWF9T.jpg

Яйца: почти как птица

Ехидна покрыта шерстью, и значит, она млекопитающее. А все млекопитающие являются живородящими — по крайней мере, ученые были уверены в этом до 1884 года, пока шотландский натуралист Уильям Колдуэлл собственноручно не вынул яйцо у нее из сумки! Для этого он много недель провел на берегу реки Бернетт, заставляя аборигенов отлавливать странных зверьков.

Скорее всего, коллеги-ученые не поверили бы Колдуэллу, решив, что тот перегрелся на жарком австралийском солнышке. Но одновременно с шотландцем свидетельство того, что ехидны — совершенно невероятные звери, обнаружил куратор Музея Южной Австралии Уильям Хааке. Исследуя труп ехидны, он нашел внутри него яйцо. И это были не останки съеденной птички или ящерицы, а нерожденный ехидненок.

00535903.jpg
Яйца ехидн больше похожи на яйца рептилий

Сумка: почти как кенгуру

Млекопитающее ехидна не только откладывает яйца, подобно птице или рептилии, но еще и вынашивает детенышей в сумке — точь-в-точь как кенгуру. Сумка появляется перед откладкой яйца, а когда малыш подрастает, разглаживается и исчезает. Пока остальные австралийские теплокровные выбирали, что выгоднее — яйцо или сумка, ехидна взяла и то и другое.

Детеныш живет в сумке полтора месяца, пока его иголки не начинают колоться. Тогда мать роет нору или строит гнездо, пересаживает туда малыша, кормит напоследок и уходит по своим делам. Возвращается дней через пять, кормит и снова уходит почти на неделю. Настоящая мать-ехидна. Через полгода она и вовсе перестает навещать детеныша, и юный зверь выходит в самостоятельную жизнь.

HF4TFR.jpg
По отношению к размеру тела у ехидн невероятно развита самая «умная» часть мозга — неокортекс

Эволюция

Особый путь

Ехидны и утконосы — единственные живые представители отряда однопроходных, или яйцекладущих. Это специфическая австралийская боковая ветвь эволюции. Разделение на две группы произошло только 25 млн лет назад. И хотя предки ехидны вышли на сушу, этот зверь до сих пор отлично плавает и ныряет, так же как оставшийся в воде утконос. И так же, как и у него, в «клюве» ехидны есть электрорецепторы для подводной охоты: они улавливают малейшие электрические поля, которые создаются при сокращении мышц жертвы. Однопроходные — примитивные звери со многими рептильими чертами. Кишечник и мочевой пузырь у них открываются в специальную полость — клоаку, как у ящерицы или крокодила. Пищу однопроходные переваривают тоже в кишечнике — желудок служит исключительно для ее временного хранения. У яйцекладущих нет голосовых связок, а зубы разрушаются в раннем детстве.

HMWGPH.jpg
Австралийские ехидны обитают не только в Австралии, но и на юге Новой Гвинеи

Молоко: почти как кошка

Самка ехидны производит молоко, но сосать его детенышу не дает. У животного попросту нет сосков: молоко выделяется прямо через кожу двух молочных зон в сумке, и малыш слизывает его с шерсти. Ехидна старается, чтобы детеныш не голодал, и в период лактации усиленно ищет еду — за ней она и совершает вылазки. И хотя малыш увеличивает свой вес в 60 раз за 60 дней, часто он не справляется с мамочкиными обедами, и избыток молока выливается прямо в сумку.

Противомикробные белки в молоке ехидн подавляют рост даже такой живучей бактерии, как золотистый стафилококк

Молоко ехидны очень питательное, и любая бактерия с огромным удовольствием размножилась бы в нем. Патогенные микробы смертельно опасны для маленьких ехидн, которые появляются на свет с недоразвитой иммунной системой. Чтобы не допустить беды, организм матери-ехидны научился вырабатывать особые противомикробные белки. Эксперименты австралийских ученых показывают, что они подавляют рост даже такой живучей бактерии, как золотистый стафилококк. В молоке других млекопитающих тоже содержатся защитные белки, но у ехидн их набор больше и они куда более «ядреные».

A8D2W7.jpg
У ехидн есть серьезные враги — собаки и автомобили

Сила: почти как медведь

Маленькая ехидна — невероятно сильный для своих размеров зверек. Ее смешные лапы ломают муравейники как песочное печенье. А благодаря толстым когтям зверь легко разрушает термитники, чтобы полакомиться вкусными насекомыми.

И еще при помощи мощных передних лап ехидна великолепно роет убежища. Если поставить рядом человека с лопатой, австралийский чудозверь легко обгонит его. Нора — любимый способ ехидны спрятаться от врагов: собак динго, кошек и лис. Животное зарывается в землю и сворачивается так, что наружу остаются торчать лишь острые колючки. Добыть ехидну из такого «блиндажа» практически невозможно.

iStock-513121804.jpg

Зоосправка
Ехидновые
Сем. Tachyglossidae

Класс — млекопитающие
Отряд — однопроходные
Семейство — ехидновые

За миллионы лет «самостоятельной» эволюции на Австралийском континенте ехидны развили множество уникальных черт. Например, способ питания. В природе ехидна ест муравьев и мелких беспозвоночных, которые пролезают в ее рот — крошечную дырочку на конце рогового клюва.

Долгожительство: почти как человек

В природе действует общее правило: чем мельче зверь, тем короче его жизненный путь. Но хотя самые крупные ехидны весят максимум 6 кг, в неволе эти создания живут до полувека. Ученые предполагают, что секрет невероятного долгожительства ехидн — в их замедленном метаболизме, который звери унаследовали от своих прямых предков-рептилий.

Температура тела ехидн не поднимается выше 32 °C, это абсолютный рекорд среди всех млекопитающих. Но и 28 °C животные тоже переносят без всяких проблем — не чета людям, которые при изменении температуры тела на пару градусов могут разве что лежать в кровати и стонать. В холодные месяцы ехидны и вовсе «остывают» до 4 °C и делают вдох один раз в три минуты. Бегать и искать еду в таком состоянии не получится, поэтому ехидны впадают в спячку.

01AGFN1A.jpg
В шерсти ехидн обнаружены самые большие в мире блохи

Секс: как никто другой

Ехидна — самодостаточная одиночка и с другой ехидной встречается, только чтобы сделать новую ехидну. Но и тут австралийские звери избрали особый путь. Пенис самца — семь сантиметров. В два раза больше, чем у гориллы! Он покрыт шипами для стимуляции выхода яйцеклетки и имеет четыре головки. Правда, при спаривании самец использует только две, а оставшиеся поджимает, потому что вагина самки «всего лишь» двойная.

В ожидании совокупления самцы выстраиваются в очередь и ходят за самкой толпой, а она выбирает кого-нибудь на свой вкус. Потом еще кого-нибудь, потом еще. Самцы не оставляют попыток спариться, даже если избранница впала в спячку: нередко ехидна просыпается уже беременной. Для укрощения конкурентов у самцов на задних лапах есть специальные шпоры. Ради секса холодные ехидны в брачный период «раскочегариваются» на несколько градусов — эта «фишка» осталась у них от рептилий. Ученые даже выдвинули гипотезу, что теплокровность — это любовная горячка наших рептильных предков, оставшаяся с нами навсегда.

Onkapringa_River_NP_echidna.jpg
Иглы ехидны — это видоизмененные волосы

* * *

Ехидна — необычный зверь даже для Австралии. Огромное множество других живых существ выбирают себе какую-нибудь нишу и приспосабливаются именно к ней. Ехидна пошла другим путем: решила взять сразу все, то есть приспособиться к любым условиям. И у нее получилось: это единственное исконно австралийское животное, которому удалось занять весь континент. Иногда отсутствие скромности оказывается достоинством.

Метки: животные, Австралия, ехидна, КЛЖ
18:21 11.08.2017
Инна Ващенко опубликовала запись в сообщество Планета Земля - наш дом.

Любопытные коалы, гигантские пауки и бесстрашные австралийцы

Австралия — необычная страна. Она очень редко поставляет «нормальные» общественно-политические новости, но при этом в ней постоянно случается что-то безумное. Причем как в положительном смысле, так и в отрицательном. Поэтому Австралия — одновременно лучшее и худшее место на планете.

Австралия — лучшее место на Земле. Ведь там живут коалы. И коалу можно встретить везде. Например, гуляющей по дороге.

Sea Zen Australia Great Ocean Road koala walking
Rex Brown

Нередко коалы появляются в городах. Эти животные могут спокойно зайти к вам на работу.

Или домой.

Curious Koala Walks Into House
Koalafication

Ах да. И коалы любят, когда их чешут.

Похожая история в Австралии с кенгуру. Например, одна из них как-то пришла в гости в «дом на колесах».

Kangaroo in a caravan!
Метки: фото, животные, видео, Австралия, ПЗНД
11:43 17.04.2017
Инна Ващенко опубликовала запись в сообщество Наш мир

СОБАКИ С ВОЛЧЬИМ БИЛЕТОМ

Это история о том, как человек, потеряв друга, обрел в его лице опасного врага. И еще о том, как дерзкий пришелец воцарился на целом континенте, уничтожив практически всех своих конкурентов

GDB165.jpg

Дикая собака динго — единственный в своем роде пример вторично одичавшей собаки. Одичавшая — не то же самое, что бездомная, бродячая. В Австралию динго попали вместе с человеком, однако освободились от его покровительства и стали полноценным диким подвидом. Хотя динго у нас сегодня однозначно ассоциируются с Австралией, очень похожие на них (как внешне, так и генетически) собаки по сей день обитают в обширном ареале — от Бирмы до Филиппин и от Юго-Восточного Китая до Новой Гвинеи. Но все они держатся вблизи человеческого жилья, поедая в основном то, что не доели люди (чаще всего это рис и овощи).

ЗООСПРАВКА
Дикая собака динго
Canis lupus dingo

iStock-471863061.jpg

Класс — млекопитающие
Отряд — хищные
Семейство — псовые
Род — волки
Вид — волк
Подвид — динго

В распространенной в науке классификации динго считается подвидом волка (Canis lupus), однако некоторые исследователи настаивают на том, что дикая австралийская собака — это отдельный вид, который следует называть не Canis lupus dingo, а Canis dingo.

Прощай, Homo sapiens

Почему динго одичали, достоверно неизвестно. Но можно вспомнить, что союз человека и собаки (точнее, человека и волка) сложился на основе совместной охоты на крупную дичь. Прирученные животные также помогали охранять человеческие поселения от крупных диких хищников. В Австралии к моменту появления там предков динго большие промысловые животные уже были выбиты, а сохранившиеся наземные хищники (такие как сумчатый волк) не представляли серьезной угрозы ни для людей, ни для собак. Зато весь континент был полон вкусной дичи, медлительной и туповатой — сумчатыми мелкого и среднего размера, которых собаки могли успешно добывать без помощи человека.

H3HAPC.jpg
Динго — неутомимые охотники, способные пробегать огромные расстояния по пустыне. Иногда они играют друг с другом почти как домашние собаки, но, в отличие от последних, практически не лают, зато часто воют

Отделившись от людей, рыжие псы быстро завоевали всю Австралию, попутно полностью вытеснив неповоротливых конкурентов — сумчатого волка и сумчатого дьявола (уцелевших только на Тасмании, куда динго не добрались). Пришельцам покорились едва ли не все ландшафты континента — от влажных тропических лесов до засушливых полупустынь.

8354566.jpg
Динго ведут преимущественно ночной образ жизни. Логова они устраивают в пещерах, пустых норах, оставленных другими животными, или среди корней деревьев

Пули и стрихнин

Пока новоявленный суперхищник охотился на мелких зверьков, не в меру расплодившихся кроликов, которых завезли в Австралию в XVIII веке, или даже на кенгуру (динго не забыли навыков коллективной охоты на крупную дичь), с бывшим хозяином проблем не возникало. Они начались с появлением в Австралии овец. Динго охотно включили их в свое меню, причем не только ягнят, но и взрослых животных. Домашняя овца не способна ни убежать от динго, ни оказать сопротивление, поэтому дорвавшиеся до стада собаки нередко убивали гораздо больше животных, чем могли съесть. Понятно, что это навлекло на динго праведный гнев овцеводов. Рыжие псы были объявлены вне закона, их истребляли всеми доступными способами: стреляли круглый год при любой возможности, ловили капканами, травили ядами (в конце XIX века только в штате Новый Южный Уэльс на борьбу с динго ежегодно уходило несколько тонн стрихнина). С 1840-х годов началось строительство сетчатых заборов, которые к 1960-м объединили в единую систему, протянувшуюся в общей сложности более чем на 5600 километров и отгородившую плодородный юго-восток Австралии от остального континента. Но, несмотря на регулярное латание забора и уничтожение нор и подкопов, дикие собаки сегодня обитают по обе его стороны.

01291329.jpg

Назад в логово

Перейдя к вольной жизни, рыжие собаки быстро восстановили ту социальную структуру, которая характерна для многих диких псовых, в том числе и для предков всех собак — волков. Динго живут небольшими семейными группами, основу которых составляет доминантная пара. Все появляющиеся в группе щенки — дети этих двух особей, остальные члены группы (выросшие детеныши главной пары, иногда братья и сестры доминантных самца и самки) остаются без потомства, если только не уйдут из стаи и не найдут себе территорию и партнеров для создания собственной семьи. О младших щенках главной пары заботятся все члены группы.

8354574.jpg
Динго стараются селиться поближе к водоемам

Брачный сезон у австралийских динго наступает раз в году и приходится на март — апрель (осень в Южном полушарии). Через 63 дня после зачатия рождается 4–8 щенков. Первые три недели жизни они проводят в логове, затем начинают понемногу из него выходить. В 8 недель щенки окончательно покидают логово, а в 3–4 месяца сопровождают взрослых на охоте и вместе с ними едят свежее мясо (до этого питаются полупереваренным мясом, которое им отрыгивают вернувшиеся с охоты взрослые собаки). В это время щенки по размеру уже мало отличаются от взрослых динго, но полной зрелости достигают только в 1–3 года.

01362633.jpg

И не друг, и не враг

Для фермеров-овцеводов рыжие собаки были и остаются врагом номер один. Поэтому в большинстве районов страны динго относятся к человеку с опаской и стараются не попадаться ему на глаза. С одной стороны, это сильно затрудняет их изучение (в частности, до сих пор неизвестно, сколько же диких собак живет в Австралии, есть данные только по некоторым территориям). С другой — существуют веские основания думать, что там, где динго перестают бояться людей, людям приходится опасаться динго. В 1980-м году Австралию потрясла гибель Азарии Чемберлен — двухмесячной девочки, которую дикая собака утащила из палатки в кемпинге прямо на глазах матери. Характерно, что эта история произошла в месте, популярном у туристов и любителей пикников, часто угощавших динго, которые в результате совершенно не боялись людей. Случаи нападения «прикормленных» животных на людей (правда, без трагических исходов) отмечались там и раньше.

01200261.jpg
Судьба Австралии — строить заборы от инвазивных видов животных, привезенных людьми и не в меру расплодившихся на Зеленом континенте. В компанию вместе с динго попали также кролики и верблюды

В итоге сегодняшний статус динго парадоксален. Фермеры и созданные властями овцеводческих штатов специальные службы продолжают безнадежную войну с рыжими собаками, стараясь если не истребить их, то хотя бы сдержать рост их численности. В то же время в национальных парках и заповедниках динго рассматриваются как охраняемый вид.

GDFMN5.jpg
Изображения динго можно увидеть на древних наскальных рисунках

Чужая кровь

Будущее динго действительно вызывает тревогу. И не из-за ружей или заборов, а из-за массового скрещивания с домашними и беспризорными собаками, размывающего генофонд динго и, как следствие, их характерный облик. Около 90% диких собак, обитающих на восточном (наиболее населенном и освоенном) побережье Австралии, — гибриды динго и домашних собак разных пород. Подобные гибриды нередки и на остальной территории страны, за исключением национальных парков и малонаселенных районов. Этот процесс тревожит не только ученых и защитников дикой природы: гибридные псы более плодовиты (поскольку размножаются не один, а два раза в год) и обычно более агрессивны.

Когда несколько тысяч лет назад древние мореплаватели завезли в Австралию собак, они не думали о последствиях своих действий. Современные люди не могут позволить себе такую роскошь.

8354543.jpg
Динго играют большую роль в культуре коренных австралийцев. О рыжих псах рассказывают сказки и легенды, им посвящены церемонии

ГЕНЕЗИС

Вы откуда?

Нет сомнения в том, что на Зеленый континент динго помогли перебраться люди. Раньше считалось, что те и другие появились в Австралии одновременно — около 40–50 тысяч лет назад. Однако археология и палеонтология упорно отказывались подтверждать эту версию: самым древним ископаемым останкам динго в Австралии всего около 3,5 тысячи лет, а раскопки более ранних человеческих стоянок показывают, что собак у людей еще не было. Сопоставление археологических и молекулярно-генетических данных позволило сделать вывод, что предки динго ступили на австралийскую землю 5–12 тысяч лет назад. Скорее всего, их привезли люди с острова Сулавеси.

Место действия

Zoology-Dingo-1.gif

Фото: Alamy (x3), Arco (x3), Nature PL (x3) / Legion-media, iStock

Метки: фото, собаки, Австралия, наш мир, динго
13:08 15.01.2017
Инна Ващенко опубликовала запись в сообщество Планета Земля - наш дом.

В пустыне Австралии обнаружены странные существа

В пустыне Австралии обнаружены странные существа Недавнее наводнение в пустыне Австралии вызвало появление более тысячи живых существ, которые ранее здесь не обитали.

Многие из них не были ранее зафиксированы в научном сообществе, чтобы вызвало необычный интерес специалистов, пишет Хроника.инфо со ссылкой на VistaNews.

Результатами наблюдений поделились учёные из Северной организации территории парков Австралии. Необычную креветку с щитом обнаружил житель населённого пункта Элис-Спрингс. Он сфотографировал существо и отправил снимок в Северную организацию территории парков.

Специалисты сообщили, что это уже не первый случай, когда в пустые можно найти пресноводных обитателей. Некоторые из них появились в результате наводнения. Закрытие Улуру привело к паводкам на Рождество, отмечают жители Австралии. "Креветка хорошо приспособлена к условиям пустыни, потому что их яйца будут оставаться в состоянии покоя в течение многих лет, пока не будет существенных дождей, который вызовут демографический взрыв", — сообщил автор исследования. Сейчас, после наводнения, в Австралии можно лучше всего наблюдать за щитом креветки.



Дело в том, что в это время он сильно раскрывается, демонстрируя свою устойчивость к погодным условиям. Такие креветки могут достигать до 9 сантиметров в длину. Их тело имеет зачастую зелёный окрас, который с возрастом переходит в коричневый. Специалист, изучающий креветок, последний раз сталкивался с подобным 28 лет назад. Он акцентировал внимание на том, что сейчас в Австралии можно повсюду обнаружить необычных обитателей, которые появляются здесь из-за погодных аномалий.
Метки: фото, Австралия, существа, пустыня, ПЗНД
22:10 20.03.2016
Инна Ващенко опубликовала запись в сообщество Планета Земля - наш дом.

Загадочный человек Марри на юге Австралии

Хотите узнать об одной из самых больших нерешенных тайн современности? В июне 1998 пролетающий над отдаленной южноавстралийской пустыней пилот обнаружил на земле огромный рисунок человека. Приблизительно в 60 км к западу от города Марри находится фигура 4.2 км высотой и периметром в 28 км, что делает её одним из самых больших геоглифов в мире. Человек Марри так огромен, что полностью увидеть его можно лишь с высоты в 1000 метров.

В отличие от многих геоглифов в других частях мира, созданных древними цивилизациями, Человек Марри появился в пустыне не более 18 лет назад. Предположительно, для создания фигуры использовался бульдозер с координацией по GPS. Как оценивают эксперты, на создание геоглифа потребовалось около 8 недель. Все создавалось в тайне, потому нет ни одного свидетеля — благодаря такой отдаленности никто ничего не видел и не слышал. Фигура человека Марри остается одной из самых больших современных нераскрытых тайн мира.

Борозда 20-30 см глубиной достигала 35 метров в ширину. По простым расчетам, бульдозеру с ковшом в 2.5 метра шириной потребует до 14 проходов. В общей сложности, бульдозер покрыл бы 400 километров и израсходовал более 300 литров топлива.

Предположительно, художник использовал компьютер, чтобы нанести фигуру на спутниковую фотографию места и просчитал все координаты для дальнейшей работы. Создатели, однако, допустили ошибку не вырыв достаточно глубокий ров, поскольку чуть ниже краснозема находится слой белого мела. Если бы фигура была вырыта чуть глубже, это сделало бы её практически вечной. Поскольку этого не было сделано, изображение постепенно разрушается посредством естественных процессов. К декабрю 2015 человек Марри стал практически незаметен на Google Earth.

Метки: фото, Австралия, загадка, реликт, ПЗНД
Мы — это то, что мы публикуем
Загружайте фото, видео, комментируйте.
Находите друзей и делитесь своими эмоциями.
Присоединяйтесь
RSS Инна Ващенко
Войти